Administración de Seguridad y Salubridad Minera (MSHA) http://www.msha.gov
Tecnología aeroespacial de SAE International http://aerospace.sae.org
Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos http://www.epa.gov

El Título 40, Partes 89 et ál., del Código de Normas Federales (CFR) de la EPA alude al control de emisiones por evaporación en grandes motores con ignición por chispa y motores recreativos para uso fuera de carretera.

GENERALIDADES: esta regla aborda las inquietudes en materia de contaminación del aire mediante la adopción de normas nacionales aplicadas a varios tipos de motores y vehículos de uso fuera de carretera, que no estaban regulados hasta el momento. Esto incluye a los grandes motores con ignición por chispa que se emplean en aplicaciones industriales y comerciales, como los utilizados en montacargas, equipos aeroportuarios de asistencia en tierra y maquinaria agrícola. Las normas y requisitos que rigen las emisiones son obligatorios para todos los modelos a partir del año 2007.

ENTIDADES REGULADAS: esta medida afectará a todas las empresas que se dedican a la fabricación o comercialización de cualquiera de los motores o vehículos a los que se aplican las normas que regulan las emisiones. Las empresas que se ocupen de reacondicionar cualquiera de los motores para uso fuera de carretera que estén sujetos a estas normas también deberán cumplir con los requisitos establecidos. Entre las categorías y entidades reguladas, podemos mencionar:

CÓDIGO SIC ENTIDAD REGULADA
3519 Fabricantes de motores nuevos con ignición por chispa para uso fuera de carretera y fabricantes de motores nuevos para uso marino
3523 Fabricantes de maquinaria agrícola
3531 Fabricantes de camiones industriales
7699 Mantenimiento y reparación de motores

Nota: esta lista no pretende ser exhaustiva, sino más bien proporcionar una orientación respecto de las entidades que probablemente deban regirse por la nueva medida. Para determinar si esta medida regula alguna actividad en particular, analice detenidamente las normas.

EMISIONES POR EVAPORACIÓN: entre las fuentes de emisiones contempladas en las normas aplicables a todos los modelos a partir del año 2007, se encuentran las "emisiones por evaporación". Las emisiones por evaporación se producen cuando el combustible se evapora y es expulsado a la atmósfera. Esto no solo puede ocurrir en los vehículos que se encuentran en funcionamiento, sino también en los que no están funcionando. Entre los factores que pueden afectar las emisiones por evaporación, cabe mencionar: 1) la proximidad del tanque de combustible al sistema de escape o a otras fuentes de calor; 2) si el sistema de combustible está sellado; y 3) la presión a la que se ventilan los vapores de combustible. Las emisiones por evaporación pueden representar un porcentaje significativo de las emisiones totales de hidrocarburos que despiden los motores regulados. Los fabricantes de motores son responsables de garantizar que los grandes motores de ignición por chispa impulsados a gasolina estén preparados para ajustarse a las estrictas restricciones que impone la Agencia de Protección Ambiental para regular las emisiones.

Entre las alternativas de diseño disponibles para los fabricantes de motores que deben reducir al mínimo las emisiones se incluye el uso de un sistema de tanque de combustible presurizado. Los tanques de combustible presurizados ayudan a controlar las emisiones por evaporación mediante la supresión de la generación de vapor. Un elemento clave de ese sistema es la tapa del tanque de combustible. La tapa debe ser capaz de sellarse a una determinada presión en el tanque de combustible y proporcionar, al mismo tiempo, cierto grado de alivio de vacío (aire de reposición) a medida que se vacía el tanque. Además, la tapa debe cerrarse automáticamente para que el tanque de combustible no quede abierto a la atmósfera inadvertidamente.

La línea de tapas de seguridad de Protectoseal para tanques de combustible está específicamente diseñada para ayudar a los fabricantes de motores a cumplir con los estrictos requisitos de la EPA en materia de emisiones fugitivas. Las tapas están disponibles en diferentes tamaños y estilos para ajustarse a las configuraciones de tuberías de llenado de los grandes motores con ignición por chispa. Si está montada y cerrada correctamente, la tapa de seguridad de Protectoseal accionada por resorte proporciona un sello efectivo contra las emisiones (fugas) que pueden producirse a través de de las juntas de la tapa cuando la presión del tanque de combustible asciende a 3,5 psig. Las tapas están diseñadas para comenzar a liberar presión del tanque de combustible cuando esta se encuentra entre 3,5 psig y 4,5 psig. Cuando la presión supera el punto de venteo ajustado, las tapas permiten que los vapores se liberen a la atmósfera para proteger a los componentes del motor contra los efectos de la sobrepresurización. Estas tapas también están equipadas con una válvula de retención que sella el tanque de combustible a una presión positiva, pero permite la entrada de aire si se produce vacío en el espacio de vapor del tanque.

Aun cuando el mecanismo de cierre del resorte de ajuste no esté acoplado correctamente, la tapa de seguridad de Protectoseal para tanques de combustible se cerrará automáticamente por acción de un resorte de torsión. Esto impedirá que el tanque de combustible quede completamente abierto a la atmósfera. A fin de alcanzar el punto de ajuste establecido para la tapa de seguridad, el mecanismo de resorte de ajuste debe estar acoplado.

Las tapas de seguridad de Protectoseal para tanques de combustible están registradas por Underwriters' Laboratories conforme a los requisitos especificados en la norma UL 558, "Industrial Trucks, Internal Combustion Engine Powered" (Camiones industriales con motores de combustión interna).